Cocodrilos-imitadores-de-las-aves

Cocodrilos los imitadores de las aves

Investigadores del AMNH describen Effigia, un animal emparentado con los cocodrilos que vivió hace 210 millones de años.Sterling J.Nesbitt y Mark A.Norell del American Museum of Natural History de Nueva York han publicado en los prestigiosos Proceedings of the Royal Society. Biological Sciences, el hallazgo de un animal de hace 210 millones de años, lejanamente emparentado con los cocodrilos. El animal, al que han denominado Effigia okeefeae (“effigia”, del griego para “fantasma”’ y “okeefeae”, en homenaje a la pintora Georgia O’Keeffe ) aporta varios elementos de sorpresa. Para empezar Los restos se han estudiado ahora, pero fueron recogidos por el paleontólogo Edwin Colbert en las campañas que realizó en 1947 y 1948 en el Ghost Ranch Quarry, de Nuevo México (un yacimiento célebre por el hallazgo de decenas de ejemplares del terópodo Coelophysis).

Cocodrilos-y-aves

Por otra parte, el animal es “raro”: un organismo bípedo y con un pico córneo que sustituye a los dientes. Inicialmente se pensó que podría tratarse de un dinosaurio carnívoro ornitomimosaurio (“imitadores de las aves”), pero ésto adelantaba la aparición de este grupo en más de medio centenar de millones de años.

Un análisis posterior ha revelado que realmente se trata de una forma más emparentada con los cocodrilos que con los dinosaurios.

Sin embargo, y pese a lo que ha aparecido en prensa, lo único que comparte Effigia con los cocodrilos modernos es el tipo de tarso (tobillo) común a todos los miembros de Crurotarsi.
Todos los arcosaurios (aves, cocodrilos, dinosaurios, etc) pertenecen al linaje de las aves (aunque no sean aves, como los dinosaurios no avianos o los pterosaurios) o al linaje de los cocodrilos (aunque no sean cocodrilos), y estos dos linajes se diferencian, entre otras cosas, por la estructura del tobillo. Effigia es un elemento de la base del linaje de los cocodrilos, como otros muchos animales que incluso también pudieron ser bípedos (por ejemplo Postosuchus).

Cocodrilos-imitadores-de-las-aves

El parecido de Effigia con Shuvosaurus (un supuesto dinosaurio carnívoro descrito en los mismos niveles y cuya interpretación había sido siempre objeto de polémica) ha permitido, de rebote, establecer las relaciones de este último con los grupos basales del linaje de los cocodrilos.

Esto, al menos, confirma que la historia temprana del grupo faunístico que dió lugar a los cocodrilos es mucho más compleja de lo que se había aceptado tradicionalmente.


Puedes comentar con Facebook