El significado de los nombres de los dinosaurios

El significado de los nombres de los dinosaurios

Si se presta atención se puede observar que la etimología de algunos géneros de dinosaurios incluidos en este blog o cualquier medio carece de certeza. Desde hace mucho tiempo, la utilización de términos griegos o latinos ha sido una práctica habitual a la hora de dar nombre a los organismos.

Los eruditos de antaño poseían unos buenos conocimientos de estos idiomas, y podían asumir con seguridad que sus lectores comprenderían de forma precisa su significado.

nombres-dinosaurios-voladores

Nombres de reptiles voladores

El Dilophosaurus (lagarto de doble cresta) era un dinosaurio que poseía dos crestas en su cráneo, mientras que el Gracilisuchus (cocodrilo esbelto) era, de hecho, un esbelto cocodrilo. Sin embargo, otros nombres fueron compuestos utilizando mecanismos que hacen que no resulte inmediatamente obvio efectuando la traducción directa de sus componentes.

Dilophosaurus

La traducción literal del nombre del Hypsilophodon es «diente con cresta alta», pero si se efectúa un análisis más profundo del nombre de este dinosaurio, se comprueba que su significado real pretendía ser diente de Hipsilophus.

Hypsilophodon-Foxii-Huxley

Mientras que el Hypsilophus, un lagarto actual, porta una alta cresta de espinas escamosas sobre su lomo, el Hypsilophodonrealmente recibió su nombre (de forma menos evidente) debido a la semejanza de sus dientes con los del animal anteriormente mencionado.

Y también existen ejemplos como el fanausaurus, cuyo nombre significa «lagarto de EMAU», en referencia a la Ernst-Moritz-Arndt­ Universitat (Universidad Ernst-Moritz-Arndt) de Greifswald (Alemania), cercana al lugar donde fueron descubiertos sus restos (en este caso, un profundo conocimiento del latín y del griego no sería de gran ayuda a la hora de descubrir el origen de su nombre).

El término dinosaurio a menudo se distorsiona

En el caso de algunos géneros que recibieron su nombre hace mucho tiempo, así como para aquellos en los que no existe etimología, nos hemos esforzado al máximo para interpretar el posible propósito de los nombres. Afortunadamente, las reglas que existen en la actualidad para nombrar a las nuevas especies que se descubren, exigen una explicación del nombre otorgado.

Existe una gran avidez de información sobre los animales prehistóricos y, por miles de complejas razones, sobre los dinosaurios en particular. Y, debido a motivos igualmente complejos, el significado del término «dinosaurio» a menudo se ve distorsionado por el gran público y adquiere la connotación de «cualquier animal de gran tamaño que se haya extinguido hace mucho tiempo y que se conozca a partir de restos fósiles».

nombres-de-dinosaurios

Sin embargo, los científicos tratan de precisar más sus definiciones ala hora de dar los diferentes nombres de dinosaurios. Para ellos, este grupo comparte características más concretas, únicas y significativas desde el punto de vista evolutivo que su tamaño, extinción o conservación, sobre todo teniendo en cuenta que en la actualidad se reconocen como dinosaurios a pequeños animales que conviven con nosotros en este planeta (las aves modernas). Una vez dicho todo esto, se puede comprender que el término «dinosaurio» es sorprendentemente difícil de definir.

informacion del tiranosaurio rex

Todo el mundo sabe que el Tyrannosaurus Rex es un dinosaurio, pero elaborar una definición inequívoca del término Dinosaurio resulta una tarea sorprendentemente difícil.

 


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