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¿Los cocodrilos son dinosaurios?

La respuesta rápida sería no, los cocodrilos no son dinosaurios. Muchas veces la gente se pregunta si los cocodrilos son dinosaurios o si no tienen nada que ver con ellos. Esto se debe, entre otros factores, a su aspecto un tanto antiguo y a la vez y en cierto punto similar a algunos de los fósiles de dinosaurios encontrados.

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Los cocodrilos aparecieron en el planeta hace millones de años y a comienzos del Mesozoico se trataba de una de las especies de reptiles más poderosas existentes en dicho momento. Existían un montón de variedades de cocodrilos, desde pequeños como lagartijas hasta ejemplares de varios metros de longitud.

Los dinosaurios, los pterosaurios y los cocodrilos primitivos vienen de los arcosaurios y en un principio los primeros dinosaurios y los primeros cocodrilos eran bastante similares entre sí y, en todo caso, mucho más parecidos que cualquiera de ellos respecto a los pterosaurios.

Los cocodrilos coexistían desde su aparición a la vez que los dinosaurios y en el Triásico los cocodrilos superaban a los dinosaurios ampliamente: se encontraban mucho más evolucionados, eran más poderosos y diversificados y contaban con una mayor población en el planeta.

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Los cocodrilos eran animales mucho más feroces que los actuales ejemplares de cocodrilos: poseían unas mandíbulas mucho más fuertes y con unas dentaduras mucho más complejas que las que tienen ahora y que en mucho caso sí podían morder.

A finales del Triásico la mayoría de los cocodrilos que existían en ese momento desparecieron por causas todavía desconocidas en este momento y los dinosaurios comenzaron a tomar un mayor peso hasta convertirse en la especie dominante de esa época.

Es al llegar la era Mesozoica cuando los ejemplares restantes de cocodrilos existentes en la Tierra comienzan a desarrollar los rasgos principales por los que ahora los reconocemos: patas cortas, cuerpos alargados y estilizados y hábitat marino. Es también en este momento en que comienzan a dejar atrás la evolución de sus mandíbulas puesto que al cambiar su hábitat al marino deben adecuarse a otro tipo de alimentación en la que ya no necesitan tanto una mordida tan salvaje y tantos dientes, sino que debían ganar en velocidad para atrapar los pescados.

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A finales del Mesozoico, cuando se produce la extinción de los dinosaurios y pterosauris, algunos cocodrilos lograron sobrevivir y demostraron su gran adaptación al medio. Los cocodrilos fueron capaces de sobrevivir adaptándose al medio y a los cambios que el planeta sufrió durante esos años. Los cocodrilos pueden desplazarse tanto por tierra como por agua, pueden comer animales vivos o muertos, cuidan y protegen a sus crías y en caso de ser necesarios son capaces de entrar en un estado de letargo tanto en el barro como en el agua.

Los phytosaurus:

Los phytosaurus se tratan de un tipo de arcosaurios que tenían un gran parecido con los cocodrilos actuales (pero no con los prehistóricos) que se alimentaban a base de peces y otros organismos marinos. Estos animales estaban presentes en todo el planeta. Se trata de una especie relacionada con los cocodrilos pero que no se considera los cocodrilos originales.

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Una de las mayores diferencias con los cocodrilos actuales sería la ubicación de las fosas nasales, que estaban en la parte superior de la cabeza en vez de en el extremo del hocico.

Los primeros cocodrilos prehistóricos:

Los primeros cocodrilos prehistóricos eran animales muy pequeños, terrestres, que se desplazaban a dos patas, en muchos casos alcanzando grandes velocidades y que en algunos casos eran vegetarianos.

Todavía no se sabe exactamente cuál fue el primer cocodrilo en surgir; los científicos dudan entre el erpetosuchus y el doswellia.

Los cocodrilos prehistóricos más grandes del mundo:

El Sarcosuchus es considerado el rey de los cocodrilos, vivió durante el Cretácico en África y América del Sur hace unos 110 millones de años. No se han encontrado ejemplares fósiles completos, pero se cree que alcanzaba los 11,5 metros de longitud y podía pesar unas 8 toneladas. Se han encontrado cráneos que miden 1,5 metros de longitud.

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El Deinosuchus vivió durante el Cretácico en lo que hoy es Estados Unidos y norte de México hace aproximadamente unos 80 millones de años. No se han encontrado fósiles completos de este animal y las estimaciones sobre su tamaño varían de los 8 a los 15 metros. Se cree que era físicamente muy similar a los cocodrilos actuales.

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Y tú, ¿pensabas que los cocodrilos eran dinosaurios? ¿te ha resultado útil esta información?

Si quieres saber más cosas sobre animales que a veces creemos que son dinosaurios y no los son puedes ver esta entrada sobre las tortugas o sobre animales prehistóricos que aquí os dejamos enlazados.


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