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¿Queda alguien discutiendo que las aves son terópodos?

Mary Schweitzer (junto a J. Wittmeyer y John Horner -si, el de «Jurassic Park»-) ha vuelto a sorprendernos con el análisis del mismo ejemplar de tiranosaurio que hace unas semanas había impresionado por facilitar una muestra de “tejido blando». En un articulo publicado en Science, los autores anuncian que han encontrado, en los huesos de este dinosaurio, un tipo de depósito de calcio que únicamente se conocía en las hembras de las aves modernas.

En las aves, estos depósitos de calcio se produce en la cavidad medular de los huesos largos (de hecho se conoce como “hueso medular”) y responde a la necesidad de mantener una reserva de calcio para compensar la enorme demanda que se produce durante la formación de las cascaras de los huevos.

La presencia de este tipo de depósito en los huesos largos de un tiranosaurio, permite:

  • Añadir una nueva evidencia a la larga lista de las que indican que las aves son un grupo de dinosaurios terópodos: ni siquiera los cocodrilos (que son el grupo hermano actual de las aves) presentan estos depósitos de cálcio.
  • Suponer que los dinosaurios que presentan este depósito son hembras. No tengo tan claro que los que no lo presenten sean machos, supongo que también puede haber hembras que en algunos momentos no los presenten, o que el estado de preservación del hueso no permita identificarlo en algunos ejemplares.

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El caso es que este tiranosaurio (por cierto, la tiranosauria «Museum of the Rockies ejemplar número 1125») está dando mucho de sí.


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