Primeros descubrimientos de los Dinosaurios

Los Primeros descubrimientos de los dinosaurios

Aunque los restos de los dinosaurios han permanecido bajo tierra durante millones de años, nadie supo nada de esas extraordinarias criaturas hasta el siglo pasado. Una de las primeras personas que descubrieron huesos de dinosaurios fue un doctor inglés llamado Gideon Mantell, que por afición coleccionaba Minerales y fósiles. En 1820, el doctor Mantell y su mujer Mary Ann encontraron unos grandes Dientes incrustados en una piedra. Nunca había visto Mantell semejantes dientes y al descubrir por allí cerca algunos huesos, empezó a investigar en serio en tomo a su hallazgo.

Al cabo de una ardua tarea, el doctor Mantell llegó a la conclusión de que los dientes y huesos habían pertenecido a algún tipo de reptil gigante, que él bautizó lguanodon, que quería decir «diente de iguana» Poco después se descubrieron en Gran Bretaña otros reptiles gigantes, llamados Megalosaurus («lagarto grande») y Hyleosaurus («lagarto de los bosques»).

El primer dinosaurio hallado fue el Iguanodonte

Pero hasta 1841 no recibieron esos animales un nombre para su grupo. Un eminente científico de entonces, sir Richard Owen, declaró que debían ser llamados «dinosaurios», que quiere decir «lagartos terribles». Con ello se inició una época de gran excitación en el mundo científico. Por todo el planeta comenzó la gran caza del dinosaurio.

Primeros descubrimientos de los dinosaurios

El hombre que inventó el nombre de «dinosaurio»

Aquí podemos ver el retrarto de Sir Richard Owen, el hombre que inventó el nombre de «dinosaurio». Y debajo a la derecha lo vemos en una caricatura, representado cabalgando a horcajadas sobre el esqueleto de una especie de dinosaurio, Grabado en madera y pintado por Gillot, en 1870

Richard Owen biólogo y paleontólogo

Así se imaginó y dibujó el Doctor Gideon Mantell el Primer dinosaurio

El doctor Mantell descubrió una serie de huesos y dientes; pero, ¿cómo era el animal que los tuvo cuando estaba vivo? Mantell le dibujó como un gran lagarto, parecido a la iguana. Le representó encaramado en una rama, con la garra de un pulgar (de la que sólo encontró una) plantada encima de la nariz. Puedes ver una reproducción realista de un  Iguanodonte de juguete en nuestra tienda.

Iguanodonte dibujado por Mantell

Fósiles de Iguanodonte originales hallados por los Mantell

Todavía encastrados en la piedra arenisca en la que fueron hallados por los Mantell, aquí vemos los dientes originales del lguanodon. Los bordes superiores de los dientes del dinosaurio estaban desgastados por la masticación de plantas.

Dientes originales del lguanodon Hallados por los Mantell

Aunque era de profesión doctor en medicina, Gideon Mantell era coleccionista de minerales y fósiles. Pronto, su casa parecía un museo, según fue creciendo la colección. Según fue creciendo el interés por los dinosaurios, se montó una gran exposición de modelos gigante en los jardines del London Crystal Palace. Antes de que el modelo del lguanodon estuviera terminado, el escultor dio una cena dentro de él a 20 invitados.

Entre los demás huesos del lguanodon encontrados por Gideon Mantell, se halla esta porción de espina dorsal, que encajaba entre la pelvis del animal.
porcion de espina dorsal de Iguanodon

Estos dos modelos del lguanodon, de cemento, fueron realizados por el escultor Benjamín Waterhouse Hawkins el siglo pasado. Aunque son inexactos – el lguanodon no tenía ese aspecto aún pueden verse hoy en el Crystal Palace, de Londres.

Iguanodontes de Waterhouse Hawkins

William Smith descubrió huesos de dinosaurio pero no se dio cuenta de ello

En 1809, mucho antes de que se oyera hablar de la palabra «dinosaurio», un hombre llamado William Smith descubrió unos huesos en Sussex (Inglaterra), entre ellos éste de la pelvis. Entonces, no llegó a darse cuenta de qué podía ser; más adelante, fue identificado como perteneciente a un lguanodon.

Primera Exposición de dinosaurios en el Crystal Palace de Londres

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