Que son los dinosaurios

¿Qué eran los dinosaurios?

ALLÁ EN LAS TINIEBLAS DE LOS TIEMPOS, vivía un extraordinario grupo de animales. Los llamados dinosaurios. Sobrevivieron durante millones de años, y luego desaparecieron de la faz de la Tierra de la manera más misteriosa que darse pueda. Pero ¿Qué eran los dinosaurios? Muchos de estos animales prehistóricos eran gigantes, pero algunos eran pequeñitos, del tamaño de un pollo. Algunos eran pacíficos y comían sólo plantas; otros eran feroces carnívoros dotados de afilada dentadura. Los dinosaurios eran reptiles, como la iguana, que vive en la actualidad.

¿Que eran los dinosaurios?

Tenían la piel cubierta de escamas, y ponían huevos. Pero, a diferencia de este lagarto, que tiene las patas cortas y separadas del cuerpo, los dinosaurios las tenían largas y replegadas bajo sus cuerpos, lo cual significa que podían moverse con mucha mayor eficacia. Otros muchos reptiles compartían el mundo de los dinosaurios, nadando en el mar o volando por el aire; pero los dinosaurios vivían a ras de tierra. Tenemos conocimiento de su existencia porque sus huesos y dientes se han conservado perfectamente hasta hoy, ocultos en las rocas en forma de fósiles.

Los dinosaurios se dividen en dos grupos diferenciados por sus Pelvis

Los dinosaurios se dividen en dos grupos, con arreglo a la estructura de su pelvis: los Saurisquios («pelvis de reptil») tenían una pelvis cuyos dos huesos inferiores apuntaban a dos direcciones diferentes; los Ornitisquios («pelvis de ave») tenían los dos huesos inferiores de la pelvis, juntos detrás de las patas traseras.

Tyrannosaurus rex

Pelvis del Iguanodon

Algunos eran gigantescos, otros mucho más pequeños; había carnívoros feroces y tranquilos herbívoros. Poblaron la Tierra durante 150 millones de años, luego desaparecieron misteriosamente. Sus huellas y sus esqueletos fosilizados son el testimonio de su fabulosa historia.

Los Pterosaurios no eran dinosaurios

Los reptiles voladores, como los Pterosaurios aquí mostrados en un desierto, formaban parte del mundo de los dinosaurios, pero estos reptiles voladores no lo eran: los dinosaurios no podían volar. Los lagartos alados prehistóricos si.

Los pterosaurios no eran dinosaurios voladores

Un pariente lejano de los dinosaurios sobrevive en Nueva Zelanda a punto de extinguirse

¿Dinosaurio viviente? El Tuatara es una especie de lagarto muy escasa y en peligro de extinción, que sólo se halla en las islas cercanas a Nueva Zelanda. Parientes extintos del Tuatara vivían durante la era de los dinosaurios. Las espinas del lomo son reminiscencia de las de algunos dinosaurios.

Di no a la extinción de los Tuataras! haz clic en el texto naranja para saber que Amenaza a estos maravillosos reptiles, a través de la excelente entrada del blog de Divulgación de la Universidad de Vigo hecha por científicos, para todos los públicos.

Tuataras o esfenodontes

Los Reptiles que antes evolucionaron para ser los primeros dinosaurios.

Los reptiles vivientes más emparentados con los dinosaurios son los cocodrilos. Hace millones de años, un antepasado semejante al cocodrilo, el Tecodonto («de dientes en alveolo») desarrolló el hábito de correr por la tierra. Durante esos millones de años, estos animales prehistóricos: Los Tecodontos cambiaron la manera de mover las patas, se tomaron más pequeños y más rápidos en su andar, y con el tiempo evolucionaron para ser los primeros dinosaurios.

  • El Proterosuchus era un Tecodonto primitivo que pasaba la mayoría del tiempo en el agua.
  • Los Tecodontos como el Euparkeria abandonaron las aguas y pasaron a vivir en tierra firme, caminando a cuatro patas.
  • El Ornihosucus era un Tecodonto, tardío, predador, que andaba sobre dos patas y era primo hermano de los dinosaurios.
  • El Staurikosaurus era uno de los primeros dinosaurios. Era carnívoro, y su porte totalmente erguido le permitía desplazarse con rapidez, lo cual le confería una ventaja sobre los Tecodontos anteriores a él.

Proterosuchus euparkeria ornihosucus y staurikosaurus

Uno de los dinosaurios que más pronto fue descubierto recibió el nombre de lguanodon por su semejanza con la iguana Verde y cubierta de escamas, esta iguana tiene un aspecto prehistórico, y efectivamente posee alguna característica común con los dinosaurios, como la textura de la piel y las afiladas garras.

Iguana verde e iguanodonte

Acabamos de comenzar nuestra aventura digital prehistórica, Si te ha gustado, no olvides que puedes suscribirte gratis a nuestro Blog de dinosaurios, para disfrutar el primero de la próxima entrada de nuestro blog sobre: «Los Primeros descubrimientos» de estos maravillosos Monstruos!


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