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Teorías y extravagancias sobre la extinción de los dinosaurios

Una de las grandes preguntas de la historia es por qué se extinguieron los dinosaurios. Esta pregunta existe desde que se descubrieron los dinosaurios y pervive todavía hasta ahora. Es lógico que la gente quiera saber por qué desaparecieron los dinosaurios: se tratan de animales enigmáticos y que atraen tanto a niños como a adultos, que vivieron muchos millones de años antes que nosotros y que desaparecieron de repente en muy breve espacio de tiempo.

Los científicos han teorizado durante los últimos doscientos años acerca de diversas teorías con las que da una explicación a este misterio, pero a día de hoy sigue sin existir una respuesta que se haya podido comprobar como válida, aunque algunas de las teorías parecen demasiado locas como para ser ciertas.

Vídeo – Teorías sobre las Extinciones Masivas (Documental Completo)

Para que una teoría muestre ser viable tiene que explicar por qué hace 65 millones de años los dinosaurios desaparecieron de golpe, al igual que más de la mitad de los seres vivos, del planeta en muy poco tiempo siendo la especie dominante, mientras que otras especies lograron sobrevivir a aquello que lo causó.

¿Quieres descubrir algunas de las teorías más aceptadas? ¿o prefieres las más bizarras? Agárrate, que vienen curvas.

  1. La Teoría del asteroide o del volcán.
    1. ¿por qué un asteroide?
    2. ¿Por qué un volcán?
  2. La Teoría de la epidemia.
  3. La Teoría del cambio climático
  4. Las teorías de los huevos
    1. Depredadores de huevos
    2. Huevos deformes
  5. Falta de hembras o exceso de machos
  6. Las teorías más locas de todas
    1. Suicidio colectivo
    2. Involución
    3. Glándulas hiperactivas
    4. Teoría de las orugas y las mariposas

La teoría del meteorito o asteroide (hipótesis Álvarez) o volcán.

Ésta es la teoría socialmente más aceptada ya que se entiende que explica por qué toda la desaparición masiva y secunda la teoría de la evolución a la vez.

En esta teoría se indica que un asteroide o meteorito impactó contra la Tierra o bien una erupción sísmica se activó, en cualquiera de los dos casos, de modo muy violento. La erupción o el impacto provocó que se desprendiese una gran nube de polvo que rodeó el planeta, aislándolo y no permitiendo que traspasase la luz del Sol de manera normal. Esa nube de polvo provocó que las plantas no pudieran desarrollar la fotosíntesis de la manera habitual que hasta ese momento venían desarrollando, por lo que se produjo una gran alteración en la cadena alimentaria.

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Esta gran nube también provocó que la Tierra estuviera en penumbras durante un espacio de tiempo prolongado al que algunas especies lograron adaptarse y otras sucumbieron. Por último, se cree que al descender la masa de polvo, de desarrolló un efecto invernadero que produjo un gran calentamiento global al que muchos de los supervivientes hasta ese momento no lograron superar.

¿Por qué un asteroide?

En la Tierra se ha descubierto un estrato de roca que es rico en iridio que está en todo el planeta. El iridio es raro en la Tierra pero aparece con frecuencia en asteroides en una concentración similar.

El estrato encontrado en la Tierra está datado hace 65 millones de años, fecha en la que también se establece la desaparición de los dinosaurios. Muchos científicos suman a este hecho el cráter encontrado en Yucatán (México), también datado su origen hace 65 millones de años, indicando que el gran impacto provocó la liberación del iridio por todo el planeta y que tanto el aislamiento producido por el polvo como por la lluvia radioactiva provocó la extinción de los dinosaurios y de la mayoría de las especies del planeta.

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¿Por qué un volcán?

Algunos científicos creen que la presencia del iridio no se debe a un objeto extraterrestre sino que procede del interior de la Tierra. En concreto, se afirma que el núcleo de nuestro planeta es rico en este material, por lo que algunos científicos creen que una fuerte actividad volcánica provocó que una gran cantidad de magma rico en iridio ocupase una gran extensión en la actual India hace unos 65 millones de años, provocando la presencia del iridio en todo el planeta, así como la desaparición de numerosas especies debido a la concentración de polvo del modo antes indicado.

dinosaurio bajo Intensa actividad volcanica

La epidemia mortal

Algunas voces postularon la teoría de la epidemia afirmando que una enfermedad erradicó a los dinosaurios. El problema de esta teoría es que no explica la situación. Resulta difícil imaginar una enfermedad contagiosa que sí fuese capaz de acabar con todos los dinosaurios del planeta a la vez y a lo largo de toda la Tierra, así como de acabar con otros muchos animales y vegetales, logrando una extinción total de algunas de las especies y sin que se haya descubierto ningún tipo de indicio. Esta hipótesis tampoco explicaría por qué los mamíferos no se vieron afectados por la plaga ni tampoco otros animales como los cocodrilos.

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Esta teoría no es demasiado secundada ya que la mayoría de los científicos creen que es imposible que una epidemia actuase así.

La teoría del cambio climático

Ésta es una teoría recurrente en la que se indica que hubo un cambio climático brusco en el planeta que llevó a la extinción de la mayor parte de la vida en la Tierra. Algunas de las personas que secundan esta teoría han defendido la idea de un brusco cambio de temperaturas que provocó un descenso extremo de temperaturas a las que los dinosaurios y otros animales y vegetales prehistóricos no supieron adaptarse. Esta venida de la edad de hielo supondría también un descenso de los mares alterando también por este lado la vida en el planeta. Algo que sí está a favor de esta teoría sería la presencia de fuertes cambios climáticos a lo largo del cretácico ya que se tiene conocimiento que hubo maremotos, terremotos y muchos otros fenómenos que pudieron afectar en este modo.

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El problema de esta teoría del frío extremo es que no debería haber afectado y exterminado a todos los dinosaurios ya que, como sucede en el presente con los pingüinos, en aquella época existían animales que vivían en lugares fríos del planeta y que estaban perfectamente adaptados a este tipo de condiciones extremas.

La teoría del cambio climático ha sido parcialmente alterada en los últimos tiempos y combinada con otras de las teorías. Así, hay científicos que indican que en la teoría del asteroide o del volcán, los gases concentrados al liberarse provocaron un aumento de cambio climático con un gran incremento de la temperatura.

Teorías sobre los huevos de los dinosaurios

Devoradores de los huevos de dinosaurios

Otra teoría habla acerca de la extinción de los dinosaurios debido a que los mamíferos, algunos dinosaurios y reptiles devoraban los huevos de los dinosaurios llegando a provocar la extinción de los mismos. En esta teoría nos indican que la baja esperanza de vida que de por sí tenían las crías de dinosaurios unida a esta actividad provocó que la población de dinosaurios fuera cada vez descendiendo más hasta su desaparición.

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Esta teoría no es muy secundada porque no explica muchas cosas. Entre otras, no explica la desaparición de los animales marinos prehistóricos que parían a sus crías y no ponían huevos. Esta teoría tampoco explica la desaparición de los vegetales. Se limitaría únicamente a los saurios y no lo hace bien. Además, sigue sin justificar la extinción masiva en muy corto plazo.

George Wieland fue el creador de esta teoría, defendiendo el hecho de que los dinosaurios habían alcanzado esos tamaños tan grandes debido a su alimentación a base de huevos de otros dinosaurios, provocando finalmente su propia caída.

Las cáscaras de huevos deformes.

Los científicos han encontrado algunas cáscaras de huevos de dinosaurio cuyo grosor no se ajusta al estándar ya que algunas de esas cáscaras son demasiado gruesas y otras son demasiado finas. Algunos científicos afirman que con las cáscaras demasiado gruesas las crías no podrían perforar y salir mientras que en el caso de los huevos demasiado finos se romperían antes de tiempo provocando la muerte de las crías.

Falta de hembras/Exceso de machos:

Algunos científicos combinan la teoría del cambio climático, indicando que el aumento de la temperatura en el planeta afectaría directamente a las crías de los dinosaurios provocando que naciese un número mucho más elevado de machos que de hembras.

Qué-dinosaurios-eran-carnívoros

Esta teoría se apoya en el sistema de “la determinación del sexo por la temperatura”. Hay animales que carecen de cromosomas sexuales y que su sexo depende de la temperatura ambiente durante la incubación. Esto les sucede en la actualidad a las tortugas y a los cocodrilos, por ejemplo, pero la determinación del sexo es opuesto para ellos.

En el caso de los dinosaurios, estos científicos creían que el calor determinaba el sexo masculino y una temperatura más baja el femenino, como sucede hoy en día con los cocodrilos.

Uno de los motivos que se le oponen a esta teoría es cómo sobrevivieron otras especies que también se reproducen de manera similar y porqué desaparecieron los animales antiguos vivíparos o todos los vegetales.

Las teorías más locas sobre la extinción de los dinosaurios:

Suicidios colectivos.

Algunas personas afirman que la desaparición se debió a que los carnívoros acabaron con los dinosaurios herbívoros y después, cuando acabaron con ellos, acabaron consigo mismos. Esta loca teoría no toma en cuenta que los carnívoros también comían otras especies de animales de lo que sí sobrevivieron.

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La teoría de la involución.

Se trata de una teoría antigua y ya aparcada en donde los científicos del siglo XIX creían que los dinosaurios comenzaron a ser más torpes y menos capaces hasta provocar su propia extinción. Creían que los dinosaurios gastaban la mayor parte de su energía en incrementar su tamaño y estos tamaños tan grandes les hacía malgastar su energía en mantenerse así pero perdiendo otras capacidades.

Peteinosaurus reptiles voladores del Triásico

Esta teoría se ha abandonado por dos motivos. El primero de ellos, y fundamental, es el de la Teoría de la evolución de Darwin. El segundo es que no todos los dinosaurios tenían un tamaño gigantesco; había ejemplares de dinosaurio que no eran mayores que una gallina y sin embargo también éstos desaparecieron.

Las glándulas hiperactivas.

El Barón Franz Nopcsa Felso-Szilvás fue un personaje muy peculiar que propuso teorías muy locas y poco creíbles sobre los dinosaurios. La más conocida de ellas, y su favorita, era la que postulaba que los dinosaurios se extinguieron por la actividad de su pituitaria, que fue la que les hizo crecer tanto que llegó a ser una enfermedad y finalmente su extinción. Esta teoría no se sostiene por ningún lado ya que no existe nada que relacione la pituitaria con el gran crecimiento de algunos de los saurios ni que esto finalmente les llevase a la extinción.

El Razanandrongobe sakalavae, que en malgache significa "Lagarto gigante del Sakalava"

La lucha de las orugas. La guerra contra las mariposas.

La teoría de la lucha entre dinosaurios y orugas la acuñó D. Stanley Flandes en 1962 manifestando que la aparición de las larvas de estos insectos provocó una deforestación de los bosques, causando la muerte de los dinosaurios herbívoros. Esta teoría ha sido de nuevo recogida y modificada por D. Brian Sviteka, el cual insiste en la voracidad de las mariposas y su capacidad para comer todas las hojas de los árboles, sin dejar nada para los herbívoros.

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Esta teoría ya fue criticada y rechazada cuando se presentó la original, puesto que la convivencia entre insectos y dinosaurios fue una constante durante millones de años antes de la extinción, y lo fue de manera pacífica. Además, no existe ningún tipo de indicio de que se produjese una desforestación masiva causada bien por las larvas bien por cualquier otro efecto.

¿Sólo hay éstas? ¿No hay más teorías locas? Bueno, claro que las hay, y las hay mucho más locas, como teorías que dicen que los dinosaurios se quedaron ciegos antes de alcanzar la madurez sexual y por eso desaparecieron, teorías creacionistas que dicen que los dinosaurios se extinguieron debido a una intervención extraterreste destinada a dejar sitio libre a la humanidad (esto ha salido hasta en programas de televisión de USA), pérdida de la motivación sexual o que los gases de los dinosaurios los acabaron matando (una versión más asesina de los gases de las vacas de Australia).

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¿Conoces alguna teoría más? ¿Te ha convencido alguna de ellas? Si quieres puedes dejarnos tu favorita en los comentarios… O puedes seguir navegando si lo que quieres es saber más información sobre dinosaurios.


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