Clases de dinosaurios Ceratosaurus

Ceratosaurus nasicornis

Ceratosaurus nasicornis era un dinosaurio pariente del Allosaurus y de tamaño un poco más pequeño, Este monstruo prehistórico solía medir entre 6 y 8 metros. Su nombre significa, lagarto de cuerno nasal.

Aunque los restos fósiles de esta especie son difíciles de encontrar, son fáciles de reconocer por el cuerno situado sobre el morro y unas protuberancias que tenía junto a los ojos. Se cree que el ceratosaurio podía llegar a pesar hasta 1 tonelada en su forma adulta.

El Ceratosaurus poseía unas grandes mandíbulas, un cuerno característico en su nariz y una franja de coraza ósea bajo su lomo. De menor tamaño que el Allosaurus, junto al que coexistió, era una bestia carnívora capaz de atacar a criaturas de mayor tamaño que el suyo.


Taxonomía / clasificación: Ceratosaurus

  • Género / Especie: Ceratosaurus nasicornis (Marsh, 1884)
  • Otras especies: Ceratosaurus dentisulcatus (Madsen y Welles, 2000), Ceratosaurus magnicornis (Madsen y Welles 2000)
  • Etimología: Lagarto cornudo, debido a su cuerno nasal
  • Localización Global: Colorado, Utah y Wyoming (Estados Unidos).
  • Rango Temporal / Era: Tithoniese (Jurásico superior). 145 m. a.
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Posible Hábitat Principal: Zonas semiáridas, llanuras, bosques, rios, lagos y mares
  • Alimentación / Dieta: Carnívoro, carroñero y piscívoro
  • Orden: Theropoda: Ceratosauria
  • Suborden: Theropoda
  • Familia: Ceratosauridae
  • Superfamília: Ceratosauria
  • Longitud: 7 metros (Adulto)
  • Altura aprox: 2,5 metros (Adulto)
  • Peso aprox: 520 / 900 kg (Adulto)
  • Hallazgo / Yacimientos : Ceratosaurus roechlingi Janensch, 1925 | Ceratosaurus nasicornis (Marsh, 1884)





Aunque era más pequeño que el Allosaurus, El ceratosaurio era uno de los depredadores más grandes del periodo Jurásico, cazando otros dinosaurios como estegosaurios, e incluso pudo haberse enfrentado a rivales mas grandes cazando a otros grandes saurópodos.

Ceratosaurus nasicornis

Los restos fósiles del Ceratosaurus se han encontrado en América del Norte (Utah y Colorado), África (Tanzania) y Europa (Portugal). También hay que destacar que en lugar de 4 dedos en las patas delanteras, este dinosaurio portero tenía solo tres. Ademas a diferencia de la mayoría de los otros dinosaurios carnívoros que competían con ceratoaurio, este audaz terópodo tenía osteodermos en su espalda para protegerse, una especie de espinas y columnas de protuberancias óseas.

Ceratosaurus esqueleto

El Ceratosaurus se caracteriza por tener de una proyección ósea en forma de lámina en la zona nasal y un par de pequeñas proyecciones en la zona dorsal de la órbita. Se ha hallado algunas evidencias de que también tenían una fila de placas dérmicas en el dorso del cuerpo, sobre las espinas neurales de las vértebras, lo que daría a su dorso un aspecto de sierra.

Clases de dinosaurios Ceratosaurus

Si nos fijamos a parte de darle una apariencia terrorífica, el cuerno nasal en el morro del ceratosaurio no parece funcional para un combate o tener otra función de defensa, por lo que probablemente se cree sirviese como elemento de exhibición.

Ceratosaurus estilo JRR Tolkien

Estos dinosaurios eran de tamaño parecido, aunque ligeramente más robustos y de mayor longitud que algunos Dilophosaurus adultos.

Características de Ceratosaurus

Clasificar al Ceratosaurus resulta difícil porque, aunque se parece a otros depredadores bípedos como el Allosaurus y el Tyrannosaurus rex, éstos otros terópodos no presentan una hilera de placas óseas a lo largo de su lomo. Algunas otras características del Ceratosaurus son más parecidas a las de los dinosaurios aviares.

Los únicos restos hallados de la especie Ceratosaurus ingens son los dientes, pero estos apuntan a la posibilidad de que fuese una variante de tamaño mucho mayor, lo que le convertiría en uno de los mayores terópodos. Las posibles marcas de dientes de Ceratosaurus halladas en las presas no indican si se trataba de un depredador o de un carroñero.

Tamaño y Espina dorsal

Parecer más grande y fiero siempre ayuda en el combate, y el Ceratosaurus lo conseguía gracias al gran arco que presentaba en su lomo y a la hilera de placas óseas a lo largo de la espina dorsal. Éstas le habrían proporcionado protección y habrían dado a este animal una apariencia especialmente terrorífica. También le podrían haber ayudado a eliminar el calor por radiación, refrigerando su cuerpo.

Cuernos del morro y de las cejas

La característica que da nombre al Ceratosaurus es el gran cuerno que poseía en su morro. Tenía forma de cuchillo, y su propósito es un misterio. Podría haber servido para distinguir entre los sexos durante el cortejo, actuando como señal para atraer a potenciales parejas o haber servido como amenaza para los rivales.

También poseía un par de protuberancias en forma de cuerno en la zona de las cejas, sobre sus ojos. Todos ellos crecían a medida que la edad del animal aumentaba.

Cuernos de las cejas

Un par de protuberancias en forma de cuerno en la zona de las cejas habrían proporcionado cierta protección a sus grandes ojos durante las peleas.

Dedos

Los carnívoros de mayor tamaño de su época poseían tres dedos en las manos delanteras, pero el Ceratosaurus poseía un dedo adicional ( un rasgo primitivo, que complica su clasificación).

patas traseras

Sus poderosas patas traseras daban al Ceratosaurus la ventaja de la velocidad tanto sobre sus presas como sobre otros depredadores, permitiéndole correr a gran velocidad o embestir con rapidez para sorprender y someter a sus adversarios.

La cantera donde se encontraron los restos fósiles de Ceratosaurus

La cantera de dinosaurios Cleveland­ Lloyd, situada en la zona central de Utah, es uno de los dos lugares de los Estados Unidos en los que se han descubierto fósiles de Ceratosaurus (el otro lugar es la cantera de Dry Mesa, en Colorado).

11 especies diferentes en los lechos de fósiles

La cantera de Utah, en la que los trabajos de excavación y estudio comenzaron en 1929, ha demostrado ser una de las fuentes más prolíficas de fósiles de dinosaurios de todo el mundo. Entre los lechos fósiles de la cantera se han hallado los restos de unas 70 criaturas de 11 especies, y más de 12.000 huesos de dinosaurios.

Estos restos permanecieron en la cantera durante aproximadamente 147 millones de años y únicamente fueron revelados después de que la erosión eliminara el barro de la superficie y la roca que los recubría.

Los huesos son principalmente piezas no articuladas, pero al juntarlos se ha demostrado que algunos forman esqueletos completos, como el Stegosaurus y el Allosaurus que ya se han montado y se exhiben en el centro de visitantes de la cantera.

Cantidades tan ingentes de restos fósiles de dinosaurios.

En 1960, científicos y paleontólogos de la Universidad de Utah se embarcaron en un proyecto de cinco años para realizar excavaciones más profundas en la cantera en busca de fósiles. Estas investigaciones se reanudaron en 2001, siendo en esta ocasión el estudio de la investigación determinar por qué la cantera contenía cantidades tan ingentes de restos de dinosaurios.

 

 

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