Clases de dinosaurios: Compsognathus

Compsognathus Longipes

El Compsognathus es uno de los dinosaurios no aviares de menor tamaño que se conocen. Sus fósiles son tan delicados y similares a los pájaros que se utilizó como argumento en el debate acerca de si los dinosaurios son los antepasados de los pájaros actuales.


Taxonomía / clasificación: Compsognathus

  • Género / Especie: Compsognathus Longipes
  • Etimología: «Mandíbula delicada».
  • Localización Global: Canjuers (Francia). Solnhofen (Alemania).
  • Rango Temporal / Era: Jurásico Superior 150,8 Ma
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Orden: Saurisquios
  • Suborden: Dinosauria
  • Familia: Compsognathidae
  • Alimentación / Dieta: Carnívoro
  • Altura aprox: 40 centimetros
  • Longitud aprox: 1,5 metros
  • Peso aprox: 3 kilogramos
  • Hallazgo / Yacimiento: Niza. Compsognathus corallestris Bidar, Demay y Thomel, 1972





Se descubrió un fósil de Compsognathus incrustado en un lecho de caliza cerca de Niza, en el suroeste de Francia y también en Alemania. Compsognathus, es uno de los terópodos más pequeños conocidos (exceptuando las aves). Se conocen dos ejemplares excepcionales.

Uno de ellos, procede del yacimiento de Solnhofen (Alemania), mientras que el hallado en Canjuers (Francia), fue considerado como una especie diferente (C. corallestris).

Biología del Compsognathus

Compsognathus fue probablemente un pequeño depredador, rápido y ágil, que se alimentaría de presas de pequeño tamaño. Esta hipótesis es consistente con el hallazgo, en la cavidad abdominal del ejemplar alemán, de los restos del lagarto que constituyó su última comida.

Un aspecto controvertido sobre el ejemplar alemán es la presencia de unas estructuras esféricas de pequeño tamaño que se identificaron como huevos de Compsognathus.

Clases de dinosaurios: Compsognathus

Sin embargo, análisis de su microestructura y análisis químicos sugieren que se trata simplemente de nódulos cristalinos, sin ningún origen orgánico. Compsognathus constituyó durante mucho tiempo, un argumento en contra de la presencia de plumas en los terópodos derivados de pequeño tamaño, ya que uno de los ejemplares procede del mismo yacimiento que Archaeopteryx y, a diferencia de éste, no presenta rastro alguno de plumas.

Sin embargo, los hallazgos producidos en los últimos años parecen indicar que la ausencia de plumas en Compsognathus pudiera ser un artefacto de preservación.

Características de Compsognathus

El Compsognathus fue un pequeño dinosaurio, aproximadamente del tamaño de un pollo. Saltaba sobre pequeñas presas con la ayuda de sus largas y delgadas patas. Los huesos de lagartos que eran capaces de moverse velozmente descubiertos en su estómago confirman su rapidez.

El Compsognathus poseía tres garras en cada pata que eran idóneas para agarrar a sus escurridizas víctimas. Su larga cola actuaba como contrapeso cuando este veloz dinosaurio perseguía a sus presas, o le servía para realizar rápidos giros cuando huía de los depredadores de mayor tamaño.

Recientes descubrimientos fósiles del Compsognathus muestran que probablemente estaba cubierto con plumas de pequeño tamaño, similares al plumón, que tenían la función de aislar su cuerpo.

El Compsognathus, es uno de los terópodos más pequeños conocidos

La estructura de la mano es única para Theropoda, ya que sólo dos dedos tienen falanges (con sólo dos cada uno), mientras el tercero está formado por un metacarpal vestigial. El miembro posterior es largo, con los segmentos distales más largos respecto a los proximales.

Cuello de depredador

Utilizando su cuello, largo y flexible, el Compsognathus podía vigilar los alrededores para detectar si existía algún peligro o rastrear la zona en busca de presas

Cráneo

El cráneo es muy ligero, con una gran órbita, y una zona sin dientes en el contacto entre el premaxilar y el maxilar. Sólo aparecen pleurocelos en las vértebras cervicales. El miembro anterior es robusto, aunque muy corto para lo que se espera de un celurosaurio de pequeño tamaño.

Pico con dientes

El Compsognathus poseía unos dientes pequeños y afilados, idóneos para atrapar lagartos, insectos, peces y pequeños mamíferos.

 


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