Lagosuchus

Lagosuchus | Cocodrilo conejo

La presencia de Lagosuchus en este blog de dinosaurios evoca un doble conflicto. Por una parte Lagosuchus no es propiamente un dinosaurio. Si definimos Dinosauria como todos los descendientes del antecesor común de ornitópodos, saurópodos y terópodos quedarían fuera del grupo algunas formas del Triásico argentino como Lagerpeton, Marasuchus, Lagosuchus y Pseudolagosuchus. Estas formas han sido incorporadas dentro de una sucesión de grupos cada vez más próximos a los dinosaurios que constituyen la base de Dinosauromorpha.


Taxonomía / clasificación: Lagosuchus

  • Género / Especie: Lagosuchus | Lagosuchus talampayensis (nomen dubium); Lagosuchus lilloensis (ver Marasuchus lilloensis Sereno y Arcucci, 1994)
  • Etimología:  «Cocodrilo conejo», debido a que se trataba de un animal pequeño, de estructura ligera y que en origen se pensó que pertenecía a la familia de los cocodrilos.
  • Localización Global: Formación Los Chañares, La Rioja (Argentina)
  • Habitat: Bosques
  • Rango Temporal / Era: Triásico medio: Carniense (235 -223 m. a.)
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Orden: Dinosauriformes
  • Familia: Lagosuchidae
  • Alimentación / Dieta: Carnívoro
  • Altura aprox: 20 cm
  • Longitud aprox: 60 cm
  • Peso aprox: 800 gramos
  • Hallazgo / Yacimiento: Lagosuchus talampayensis Romer, 1971





Se cree que este pequeño, veloz y fiero arcosauro bípedo fue un pariente muy cercano de las generaciones de dinosaurios venideras, en parte debido a que la estructura de sus tobillos estaba muy evolucionada. Se han hallado cuatro esqueletos en la formación Ischigualasto, en Argentina.

Algunos expertos no consideran que Lagosuchus constituya una denominación válida, dado que el material originalmente descrito como Lagosuchus talampayensis pudiera no ser suficientemente diagnostico.

Lagosuchus arcosaurio triasico

Existe una segunda especie de Lagosuchus: Lagosuchus lilloensis, representada por ejemplares más completos, que ha sido transferidos a un género distinto: Marasuchus lilloensis Los lagosúquidos fueron animales bípedos, pequeños, dotado de un cráneo relativamente reducido. La serie vertebral presenta una zonación semejante a la de los dinosaurios, con cervicales alargadas y dorsales anteriores y posteriores bien definidas.

Características y restos fósiles del Lagosuchus

Siendo uno de sus parientes cercanos, la apariencia del Lagosuchus es similar a la de los dinosaurios, mostrando una postura erguida (sobre sus dos patas traseras), unos cortos brazos (patas delanteras) y una larga cola. De hecho, sus patas estaban muy evolucionadas, presentando unos largos huesos y tocando el suelo únicamente con sus dedos, lo que le permitía desplazarse con amplias zancadas y adquirir una gran velocidad. Esta característica es similar a la que presentan los pterosaurios, los pájaros y otros dinosaurios, y en el caso del Lagosuchus le proporcionaba una ventaja tanto sobre sus presas como sobre sus depredadores.

Madíbula

La abertura que poseía detrás de cada ojo le permitía el acoplamiento de los músculos de la mandíbula, aumentando la fuerza del mordisco y la capacidad de sujeción de este«dinosaurio» en miniatura.

Extremidades con 5 dedos

Las extremidades posteriores son muy alargadas, incluso dos veces más largas que las anteriores, debido a la elongación de muchos de sus elementos, como la tibia, metatarsales y falanges. El pie tiene cinco dedos, aunque durante la marcha sólo apoyaría tres, dado que el pulgar y el meñique son más cortos.

Espinillas mas largas que los muslos

Gracias a sus espinillas, de mayor longitud que sus muslos, el Lagosuchus podía correr rápidamente por los claros de los bosques sudamericanos.

*Bibliografía: Sereno P,C. y Arcucci, A. B. (1994): Journal of Vertebrate Paleontology, 14(1): 53-73


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