Saltriovenator zanellai

Saltriovenator zanellai

Una nueva especie recientemente nombrada en 2018 como Saltriovenator zanellai, un dinosaurio depredador que posee características ancestrales y muy avanzadas. Es el dinosaurio depredador más grande del Jurásico inferior, con un peso de una tonelada o mas en su forma adulta, y es ademas el dinosaurio queratosaurio más antiguo conocido hasta nuestros dias. El Saltriovenator zanellai no encaja con las estadísticas de los extraños dinosaurios de esta época, que en su mayoría tienden a ser pequeños.

 

Taxonomía: Saltriovenator zanellai |

  • Orden: Saurischia
  • Suborden: Theropoda
  • Superfamília: Ceratosauria
  • Género / Especies: Saltriovenator zanellai
  • Rango Temporal / Era: Jurásico Inferior
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Localización Global: Italia
  • Posible Hábitat Principal: llanuras, zonas boscosas, riveras.
  • Alimentación / Dieta: Carnívoro
  • Longitud aprox: 8 metros
  • Peso aprox: de 1269 a 1622 kilogramos
  • Hallazgo: Saltriovenator Dal Sasso en Saltrio aL norte de Milán en 2018

 

El Saltriovenator zanellai es único, y representa el primer dinosaurio jurásico de Italia, fue descubierto accidentalmente en e año 1996 por un amante de los fósiles de dinosaurios dentro de una cantera cerca de Saltrio, a unos 80 km al noreste de la ciudad de Milán. Los restos fósiles del Saltriovenator zanellai son alimentados por invertebrados marinos, lo que significa que el cadáver del animal aterrizó en el mar, flotó y descendió al fondo, permaneciendo allí durante mucho tiempo antes de ser enterrado.

Saltriovenator zanellai

Cristiano Dal Sasso, del Museo de Historia Natural de Milán, que reunió y estudió el fósil durante varios años, dice que el dinosaurio combina características de dilofosauridos y queratosaurios de cuatro dedos y terópodos tetanuránicos de tres dedos como alosaurios. Sería una especie de mosaico de estos grupos.

Saltriovenator zanellai

El análisis paleohistológico indica que el Saltriovenator era un dinosaurio subadulto en crecimiento, por lo que su tamaño estimado es aún más extraño en el contexto del período Jurásico Inferior, Según Simone Maganuco la carrera armamentista evolutiva entre dinosaurios depredadores y herbívoros gigantes que involucra a especies cada vez mayores comenzó hace 200 millones de años.

La mano del Saltriovenator llena un vacío importante en el árbol evolutivo de los dinosaurios terópodos. Los dinosaurios depredadores fueron perdiendo progresivamente sus dedos meñique y anular, adquiriendo una mano de tres dedos que es posiblemente el precursor de las alas de los pájaros según la coautora Andrea Cau.

Saltriovenator zanellai

Todavía se debate acaloradamente cómo tuvo lugar la evolución a las aves de sus antepasados dinosaurios, pero  el descubrimiento del Saltriovenator puede ayudarnos a completar  este complicado rompecabezas. Esperamos con ilusión que continúen los descubrimientos en aquella zona y de que al próximo dinosaurio descubierto en Italia lo llamen Spaghettisaurio.


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