Spinosaurus

Spinosaurus

Spinosaurus nombre que significa «Thorn Lizard» o «lagarto espinoso» fue un dinosaurio terópodo que vivió en el lugar que hoy es el norte de África durante el período Cretácico. Era el dinosaurio carnívoro más grande, incluso más grande que Tyrannosaurus Rex , Gypsotosaurus y Carcarodontosaurus.


Información: Spinosaurus

  • Género / Especie: Spinosaurus aegyptiacus Stromer, 1915
  • Etimología: «Lagarto espinoso», debido a las enormes y alargadas prolon gacio­ nes verticales de sus vértebras
  • Localización Global: Egipto, Níger, Marruecos y Túnez
  • Posible Hábitat Principal: Pantanos y bosques húmedos.
  • Rango Temporal / Era: Cretácico Cenomaniense, 113-93,1 millones de años
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Orden: Saurischia
  • Suborden: Theropoda
  • Familia: Spinosauridae
  • Superfamília: Megalosauroidea
  • Alimentación / Dieta: Piscívoro, carnívoro oportunista y animales pequeños
  • Longitud aprox: 15 metros
  • Altura aprox: 2,3 metros
  • Peso aprox: 7 toneladas (Adulto)
  • Hallazgo / Yacimientos: Spinosaurus Ernst  Stromer, 1915 – Se han encontrado fósiles en el Valle de las Momias Doradas, en el oasis de Bahariya, situado en el desierto occidental de Egipto, y en Marruecos.





El Spinosaurus, un dinosaurio carnívoro, vivió en el norte de África hace aproximadamente 100 millones de años. Se conoció por primera vez a través de la descripción de los restos hallados en el desierto egipcio en 1912 por el paleontólogo alemán Ernst Stromer.

Estos restos fueron destruidos durante la Segunda Guerra Mundial, pero al menos esto no supuso la pérdida total del trabajo de Stromer. En 1915, después de tres años de trabajo, había realizado una descripción detallada de los hallazgos realizados en Egipto.

Spinosaurus

Los avances relacionados con el Spinosaurus tuvieron que esperar otros 80 años, hasta que otro descubrimiento de Spinosaurus tuvo lugar en Marruecos por parte del paleontólogo canadiense Dale Russell.

El descubrimiento de Stromer

En el año 2000, Josh Smith, Profesor Asociado de la Universidad: Washington de San Luis (Missouri, Estados Unidos), encontró unas fotografías de los huesos de Spinosaurus descubiertos por Ernst Stromeren 1912.

Hasta aquel momento, se pensaba que después de que sus fósiles y otros registros fueran destruidos en 1944, los únicos restos del descubrimiento de Stromer eran sus dibujos.

Spinosaurus

El descubrimiento de estas fotografías hizo posible estudiar los hallazgos de Stromer de forma más profunda que hasta entonces, y confirmar sus descubrimientos.

Los primeros espinosaurios

Los primeros espinosaurios estaban mal adaptados a la vida acuática, pero ya contaban con adaptaciones avanzadas que junto con otras características anatómicas, por ejemplo, Que fuera un buen nadador y ademas poseía la capacidad para atacar o agarrar presas bajo el agua, lo convertían en un gran cazador de aguas profundas.

 

Spinosaurus esqueleto

Características del Spinosaurus

A día de hoy, únicamente el cráneo y la columna vertebral del Spinosaurus han sido descritos en detalle. Las púas en la espina dorsal de este dinosaurio alcanzaban una altura hasta once veces superior respecto a las vértebras de las que crecían.

Se piensa que estas púas eran mucho más fuertes y grandes que las delgadas varillas de los pelicosaurios, como el Dimetrodon. En 2005 apareció nueva información sobre el cráneo, comprobándose que era uno de los de mayor longitud que se conociera en un dinosaurio carnívoro: se estimó que el cráneo medía 1,75 m de largo, y poseía un fino morro.

Spinosaurus fosil

Spinosaurus tenía unos 17 metros de largo y pesaba unas 7 toneladas. Su cabeza era muy similar a la de un cocodrilo, y por la enorme membrana en su espalda en forma de abanico.

Esta membrana tenía la función de controlar la temperatura corporal, almacenar los rayos del sol para calentar o eliminar el calor para que se enfriara. Fue apoyado por largas espinas, que, por cierto, dieron lugar al nombre del dinosaurio.

Hábitat

El entorno en el que vivió el Spinosaurus cubría la mayor parte del actual norte de África, antes de que el sistema del río Nilo en Egipto se hubiese formado.

El Spinosaurus descubierto en Egipto probablemente viviera a lo largo de orillas que presentaban canales, arroyos y planicies intermareales.

Compartía los manglares con otros grandes depredadores carnívoros, como el Bahariasaurus, el Carcharodontosaurus y el Stomatosuchus, un cocodrilo prehistórico de 10 m (33 ft) de longitud.

Púas de la vela dorsal

El nombre del Spinosaurus procede de las púas que partían desde sus vértebras) posiblemente para formar una gran vela que sobresalía de sulomo, de 1,8 m (6 ft) de longitud.

Mandíbula y Dientes

Los largos dientes cónicos de las mandíbulas del Spinosaurus eran muy poco parecidos a los de la mayoría de los terópodos, que eranserrados y tenían una forma más aplanada. Las mandíbulas del Spinosaurus eran ideales para capturar y comer los peces de los que se alimentaba.

Spinosaurus

La  mandíbula del spinosaurus era bastante fuerte, con dientes rectos, largos y afilados. Además de comer otros dinosaurios, hay indicios de que el spinosaurus también se alimentaba de peces. Debido al tamaño de su cavidad cerebral, puede haber sido uno de los dinosaurios más inteligentes.

¿Cuál era el propósito de su vela dorsal?

Los Spinosaurus son fácilmente reconocidos por su vela dorsal. Solo una primera mirada para reparar el enorme aparato erigido en la espalda del animal. Pero, ¿cuál sería el propósito de la vela? Recientemente un artículo ha propuesto una solución a este misterio. En el estudio, se analizan tres hipótesis: termorregulación, almacenamiento de grasa en una joroba o aparato de visualización.

Termorregulación

La primera hipótesis, la termorregulación, se descartó por la falta de canales para los vasos sanguíneos en los procesos espinales. El segundo, considerando que serviría como un depósito de grasa con forma de joroba, también se descartó.

Soportaban un músculo o joroba

El segundo, que las espinas soportaban un músculo o joroba llena de grasa (Bailey, 1997) se descartó a favor de la hipótesis de Stromer (1915) de evolución convergente con las espinas neurales cubiertas de piel del camaleón crestado.

Para disuadir a los enemigos e hidrodinámica

Basado en la idea de que la vela  del Spinosaurus  estaba firmemente envuelta alrededor de la piel, los autores propusieron que se usara principalmente para exhibir la tierra y el agua para disuadir a los enemigos y competidores o para impresionar a posibles parejas sexuales, y que hubiera permanecido visible mientras nadaba.

Por lo tanto, la tercera opción parece ser la más lógica, a la que los autores del artículo aún agregan el factor de utilización hidrodinámica.

Spinosaurus Lagarto de espina

Nos gustaría extender esta hipótesis. En el agua, la experiencia semiacuática de Spinosaurus siempre habría arriesgado sumergir la vela por accidente. La vela liberaría fuerzas completamente diferentes bajo el agua que cuando se usa para mostrar. En consecuencia, las características anatómicas del animal deben tener en cuenta tales ocurrencias. Dadas estas características, debe preguntarse por qué el animal no se habría beneficiado de una vela hidrodinámica estable.

Spinosaurus esqueleto

La vela de Spinosaurus era casi rectangular, a diferencia de las velas en forma de arco de espinosaurios no acuáticos relacionados (ver Ibrahim et al. 2014). El tamaño y la forma de la columna vertebral en relación con el cuerpo del Spinosaurus se asemeja a la geometría anatómica de la columna vertebral del pez vela (Domenici et al.2014), que en nuestra opinión sugieren funciones homólogas.

Por lo tanto, es probable que Spinosaurus aprovechara su vela dorsal en el agua al aumentar su control hidrodinámico, como lo hace el pez vela.

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