huayangosaurus

Huayangosaurus

Los estegosaurios presentan uno de los perfiles más fácilmente reconocibles entre los dinosaurios, debido a que todos poseían dos hileras de placas verticales a lo largo de la parte superior de sus espinas dorsales. Los estegosaurios también poseían una cola con púas.

El Huayangosaurus fue una versión primitiva del estegosaurio y de tamaño bastante menor que sus parientes más recientes,  su cráneo era más alto y corto que el de éstos. Vivió en áreas que actualmente forman parte de China, 20 millones de años antes de que su famoso primo, el Stegosaurus, vagara por las tierras de Norteamérica.


Dinosaurio: Huayangosaurus

  • Género / Especie: Huayangosaurus taibaii
  • Etimología: Lagarto de Huayang, en referencia a la región en la que fue descubierto
  • Localización Global: China
  • Rango Temporal / Era: Jurásico
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Orden: Ornitisquios
  • Familia: Huayangosauridae
  • Alimentación / Dieta: Herbívoro
  • Altura aprox: 1,5 metros
  • Longitud aprox: 4 metros
  • Peso aprox: 450 kilogramos
  • Hallazgo / Yacimiento: En la provincia de Huayang o Sichuan. (China)





Sus descendientes conservaron las placas de su espina dorsal y las púas de su cola, pero no las enormes púas que se proyectaban desde la zona de sus hombros.  Se encontró en una cantera de la provincia de Huayang (hoy en día, Sichuan), en China.

Características de Huayangosaurus

En 1982 fueron descubiertos los restos de 12 animales, y este hallazgo sacó a la luz al miembro más antiguo conocido de los estegosaurios. La forma en la que las placas de su espalda se van aproximando a púas en la zona más próxima a la cola sugiere que las placas fueron una evolución de las púas, sobre todo porque las placas de los estegosaurios posteriores eran menos puntiaguadas.

Podría haberse hallado un pariente del Huayangosaurus en Inglaterra: el Regnosaurus. Posee una mandíbula inferior similar, y podría ser el segundo miembro de la familia Huayangosauridae.

El Huayangosaurus estaba acorazado

La doble hilera de afiladas placas triangulares que recorrían longitudinalmente su espalda arqueada presenta ventajas defensivas obvias, haciendo que fuese difícil para los depredadores encontrar una buena superficie para morder, y amenazando con causarles lesiones si lo intentaban.

Ventaja defensiva contra depredadores

Las cavidades similares a venas en estas placas apunta a la posibilidad de que pudieran haberlas utilizado para controlar su temperatura corporal.  La doble hilera de afiladas placas triangulares que recorrían longitudinalmente su espalda arqueada presenta ventajas defensivas obvias, haciendo que fuese difícil para los depredadores encontrar una buena superficie para morder, y amenazando con causarles lesiones si lo intentaban.

huayangosaurus

Las cavidades similares a venas en estas placas apunta a la posibilidad de que pudieran haberlas utilizado para controlar su temperatura corporal, calentando o refrigerando la sangre, pero su tamaño es bastante menor que las de los estegosaurios posteriores. También podrían haber sido de ayuda a la hora de atraer a posibles parejas, y es posible que pudieran cambiar de color.

Un dinosaurio que poseía 2 cerebros

Uno de los mitos asociados a los estegosaurios es que poseían un «cerebro secundario» en su médula espinal, cerca de las caderas, para controlar sus miembros traseros. De hecho, se trata de un amplio conjunto de nervios pélvicos común a muchos saurópsidos.

Dentadura de herbívoro

El Huayangosaurus poseía 14 pequeños dientes en la parte delantera de su mandíbula superior para arrancar la vegetación baja. Los estegosaurios más evolucionados poseían picos sin dientes

Patas grandes y resistentes

Al contrario que los estegosaurios posteriores, esta criatura poseía dos grandes púas que sobresalían de sus hombros. Se desconoce su utilidad. Ciertamente, le habrían dado una apariencia amenazadora. También podrían haberlos usado como armas frente a los depredadores u otros rivales, o incluso como reclamo para atraer a posibles parejas

Las patas delanteras eran más cortas que las patas traseras, (aproximadamente tres cuartas partes de éstas), quizás para ayudarle a alcanzar las plantas más altas


Puedes comentar con Facebook