Clases de dinosaurios: Archaeopteryx

Archaeopteryx

El Archaeopteryx es el animal con plumas más primitivo que se conoce. Dado que muestra rasgos tanto de los terópodos no aviares como de los pájaros actuales, algunas teorías apuntan a la posibilidad de que fuera el eslabón perdido entre ambos grupos. La caliza del sur de Alemania conservó en excelente estado las impresiones de las plumas del Archaeopteryx.


Taxonomía / clasificación: Archaeopteryx

  • Género / Especie: Archaeopteryx lithographica, Archaeopteryx bavarica.
  • Etimología: «Ala antigua», debido a que es el animal con plumaje más antiguo que se conoce
  • Rango Temporal / Era: Jurásico Tithoniese (Jurásico superior). 145 m.
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Alimentación / Dieta: Carnívoro
  • Altura aprox: 40 centímetros
  • Longitud aprox: 65 centímetros
  • Peso aprox: 500 gramos
  • Orden: Theropoda
  • Suborden: Dinosauria
  • Familia: Archaeopterygidae
  • Localización Global: Baviera (Alemania)
  • Hallazgo: Meyer, 1861





Archaeopteryx es el ave (dinosaurio aviano) conocida más antigua. Su arquitectura esquelética es muy semejante a la de determinados terópodos no avianos como Deinonychus. En el cráneo las órbitas están muy desarrolladas, precedidas por una gran fenestra anteorbital.

Tanto los premaxilares, como los maxilares y dentarios son portadores de dientes de coronas altas y agudas, con una ligera constricción que las separa de la raíz.

La morfología vertebral del Archaeopteryx es primitiva. El cuello tiene 9 vértebras, existiendo 14 dorsales y 5 sacras. A diferencia del resto de aves conocidas, Archaeopteryx tiene un largo apéndice caudal compuesto por 21 ó 22 vértebras, un carácter típicamente primitivo.

Biología del Archaeopteryx

Se conocen actualmente siete ejemplares de Archaeopteryx. Seis de ellos pertenecen a la especie A. lithographica. Dentro de esta especie, el ejemplar conocido como «Solnhofen» es el mayor, siendo sus dimensiones lineales el doble que el espécimen menor (Eischtät) que se interpreta como un individuo juvenil.

Clases de dinosaurios: Archaeopteryx

La aguda dentición de Archaeopteryx indica que se trataba de un animal cuya dieta principal sería insectos y pequeños vertebrados.

Vivía en las copas de los arboles

Algunos paleontólogos piensan que la morfología de las garras de Archaeopteryx sugiere que este ave primitiva sería de hábitos arborícolas, es decir, viviría entre las copas de los árboles y tendría una elevada capacidad para trepar a las mismas. Sin embargo, este tipo de garra aparece también en formas de terópodos no avianos de grandes dimensiones imposibilitados para una vida arborícola.

Archaeopteryx era un ágil bípedo corredor

Las proporciones esqueléticas de Archaeopteryx son consistentes con la hipótesis de que este género era un ágil bípedo corredor, esencialmente un habitante de tierra. No obstante, sería capaz de realizar algún tipo de vuelo, de características limitadas en comparación con los de las aves modernas.

La capacidad voladora de Archaeopteryx es difícil de evaluar en términos precisos, pero probablemente no podría realizar un vuelo a baja velocidad ni efectuar rápidas maniobras en el aire.

Características de Archaeopteryx

El Archaeopteryx presenta una mezcla de características propias de las aves y de los dinosaurios terópodos no aviares. Entre las características propias de los pájaros se encuentran las alas y las plumas.

Archaeopteryx dinosaurio volador

Y comparte con los terópodos no aviares la presencia de la espoleta (hueso ahorquillado del pecho), los huesos huecos, unas mandíbulas equipadas con dientes, una larga cola ósea y manos equipadas con garras.

El Archaeopteryx podría haber utilizado sus garras para trepar por los troncos de los árboles. Sigue presente el debate sobre si el Archaeopteryx se volvió un animal capaz de surcar los aires dejándose caer de los árboles o corriendo previamente por el suelo en busca de pequeños animales de los que alimentarse

Dedos articulados

Una pequeña placa esternal osificada aparece en el único individuo conocido de del Archaeopteryx bavarica. El pubis se dirige en sentido ventral y desarrolla una gran expansión distal. El pie es funcionalmente tridáctilo. Su primer dedo está reducido y es oponible (puede moverse en una dirección perpendicular a los dedos II, III y IV). A pesar de sus características osteológicas, en general primitivas, Archaeopteryx esta cubierto por plumas muy semejantes en disposición y morfología a las de las aves modernas.

Garras curvadas

El húmero es algo más largo que la ulna. La mano posee tres dígitos alargados, cada uno de ellos dotado de una fuerte garra curvada. Archaeopteryx tiene una fúrcula (clavículas fusionadas) poderosa, parecida a la de otros dinosaurios terópodos como los oviraptorosaurios, con una forma de boomerang. En ninguno de los ejemplares de la especie A. lithographica se conoce el esternón, que debía ser probablemente de naturaleza cartilaginosa.

Alas planeadoras

La forma de las alas del Archaeopteryx era más adecuada para poder planear que para aletear. Cada una de sus alas poseía tres dedos equipados con garras.

Plumas primitivas

Las plumas del Archaeopteryx servían de aislante a esta primitiva ave y le ayudaban a regular su temperatura corporal. Al igual que las plumas de las aves modernas, también le ayudaban durante el vuelo

 

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